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01/04/2011

La Perle du Monde

"Une ville ressemble à un animal. Elle possède un système nerveux, une tête, des épaules et des pieds. Chaque ville diffère de toutes les autres: il n'y en a pas deux semblables. Et une ville a des émotions d'ensemble. La façon dont une nouvelle s'y répand est un mystère bien difficile à éclaircir. On dirait qu'elle voyage plus vite que les gamins ne sont capables de courir pour l'annoncer, plus vite que les langues des femmes ne la propagent par-dessus les haies.

Bien avant que Kino, Juana et les autre pêcheurs eussent regagné la hutte, les nerfs de la ville vibraient et battaient à la nouvelle: Kino avait pêché la Perle du Monde. Avant même que les gosses éssouflés eussent pu articuler la nouvelle, leurs mères la connaissaient déjà. Elle avait passé en flèche le long des huttes pour tomber comme une vague écumante sur la ville de pierre et de ciment.

La nouvelle atteignit le docteur  pendant qu'il donnait une consultation à une femme dont la seule maladie était la vieillesse, bien que ni elle ni le docteur ne voulussent l'admettre. Et quand l'identité de Kino fut clairement établie, le docteur prit un air sévère et judicieux:"c'est un de mes clients, fit-il; je soigne son enfant pour une piqure de scorpion" et ses petits yeux virèrent dans leurs petits nids de graisse à l'évocation de Paris; il se représentait la chambre d'hotel qu'il avait habitée là-bas comme un vaste luxueux palais et conservait de la femme aux traits durs, qui avait vécu avec lui le souvenir d'une jeune fille ravissante et douce...Le docteur détourna les yeux de la vieille et se vit trônant dans un restaurant parisien, tandis qu'un sommelier débouchait une bouteille de vin devant lui....

C'est merveilleux de voir combien une petite ville est consciente. Si un homme, une femme, un enfant ou un bébé agit et se conduit selon les règles établies, n'enfreint aucune loi, ne diffère de personne, ne risque aucune tentative, ne tombe pas malade, et ne vient troubler en rien le confort, la paix morale ou le cours tranquille des jours de la ville, alors cet élément peut disparaitre sans qu'on se soucie jamais de lui. Mais qu'un être sorte de la norme des pensées ou des habitudes rituelles et aussitôt le nerfs de tous les citadins vibrent, un courant s'établit le long des fibres nerveuses de la ville. Et chacune des unités communique avec l'ensemble."

JOHN   STEINBECK   [  La perle  ]

 

16:32 Publié dans Livre | Lien permanent | Commentaires (0)

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