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27/05/2011

ces fameux Comices

"Le pré commençait à se remplir, et les ménagères vous heurtaient avec leurs grands parapluies, leurs paniers et leurs bambins. Souvent, il fallait se déranger davant une longue file de campagnardes, servantes en bas bleus, à souliers plats , à bagues d'argent et qui sentaient le lait quand on passait près d'elles. Elles marchaient en se tenant par la main, et se répandaient ainsi sur toute la longueur de la prairie, depuis la ligne des trembles jusqu'à  la tente du banquet. Mais c'était le moment de l'examen, et les cultivateurs, les uns avec les autres, entraient dans une manière d'hippodrome que formait une longue corde  portée sur des bâtons.....

Cependant, entre deux rangées, des messieurs avançaient d'un pas lourd, examinant chaque animal,puis se consultaient à voix basse. L'un d'eux qui semblait plus considérable, prenait tout en marchant quelques notes sur un album. C'était le président du jury: M. Derozerays de la Panville. Sitôt qu'il reconnut Rodolphe, il s'avança vivement, et lui dit en souriant d'un air aimable:

-Comment, Monsieur Boulanger, vous nous abandonnez?

Rodolphe protesta qu'il allait venir. Mais quand le président eut disparu:

-Ma foi, non, reprit-il, je n'irai pas; votre compagnie vaut bien la sienne.

Et, tout en se moquant des Comices, Rodolphe, pour circuler plus à l'aise, montrait au gendarme sa pancarte bleue et même il s'arrêtait parfois devant quelque beau sujet que madame Bovary n'admirait guère. Il s'en aperçut et alors se mit à faire des plaisanteries sur les dames d'Yonville, à propos de leur toilette; puis il s'excusa lui-même du négligé de la sienne. Elle avait cette incohérence des choses communes et recherchées où le vulgaire, d'habitude, croit entrevoir le révélation d'une existence excentrique, les désordres du sentiment, les tyrannies de l'art et toujours un certain mépris des conventions sociales, ce qui le séduit ou l'exaspère. Ainsi sa chemise de batiste à manchettes plissées bouffait au hasard du vent, dans l'ouverture de son gilet, qui était de coutil gris et son pantalon à larges raies découvrait aux chevilles ses bottines de nankin, claquées de cuir vernis. Elles étaient si vernies que l'herbe s'y reflétait. Il foulait avec elles les crottins de cheval , une main dans la poche de sa veste et son chapeau de paille mis de côté.

D'ailleurs, ajouta-t-il, quand on habite la campagne..

Tout est peine perdue, dit Emma.

-C'est vrai, ajouta Rodolphe, songer que pas un seul de ces braves gens n'est capable de comprendre même la tournure d'un habit!"

 

GUSTAVE    FLAUBERT     [ Madame  Bovary ]

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