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01/05/2014

Il s'intéresse à tout et rien ne l'intéresse.

"Le Commis-Voyageur, personnage inconnu dans l'antiquité, n'est-il pas une des plus curieuses figures créées par les moeurs de l'époque actuelle. Après les saturnales de l'esprit généralisé, après les derniers efforts de civilisations qui accumulent les trésors de la terre sur un point, les ténèbres de la barbarie ne viennent-elles pas toujours? Le Commis-Voyageur n'est-il pas aux idées ce que les diligences sont aux choses et aux hommes? il les voiture, les met en mouvement, les fait se choquer les unes aux autres; il prend dans le centre lumineux sa charge de rayons et les sème à travers les populations endormies. Curieuse figure; cet homme a tout vu, il sait tout, il connait tout le monde. Saturé des vices de Paris, il peut affecter la bonhommie de la province; n'est-il pas l'anneau qui joint le village à la capitale , quoique essentiellement, il ne soit ni Parisien, ni provincial? car il est voyageur,  Il ne voit rien à fond; des hommes et des lieux, il en apprend les noms; des choses, il en apprécie les surfaces; il a son mètre particulier pour tout auner à sa mesure; son regard glisse sur les objets et ne les traverse pas. Il s'intéresse à tout et rien ne l'intéresse; excellent mime, il sait prendre tour à tour les sourires de l'affection, du contentement, de l'obligeance, et le quitter pour revenir à son vrai caractère dans lequel il se repose. N'est-il pas incessamment contraint de sonder les hommes par un seul regard, d'en deviner les actions, les moeurs, la solvabilité surtout, et pour ne pas perdre son temps d'en estimer les chances de succès?

Voulez-vous connaitre le pouvoir de la langue et la haute pression qu'exerce la phrase sur les écus les plus rebelles, écoutez le discours d'un des grands dignitaires de l'industrie parisienne au profit desquels trottent, frappent et fonctionnent ces intelligents pistons de la machine à vapeur nommée Spéculation.Examinez cette figure, n'en oubliez ni la redingote olive, ni le manteau ni le col en maroquin,ni la pipe, ni la chemise de calicot à raies bleues.

Il existe à Paris, un incomparable voyageur, le parangon de son espèce; dans sa parole se rencontre à la fois du vitriol et de la glu: de la glu pour appréhender, entortiller sa victime et se la rendre adhérente; du vitriol pour en dissoudre les calculs les plus durs; calembours, gros rires, figure monacale, teint de cordelier, enveloppe rabelaisienne...

Néanmoins après août et octobre 1830, il abandonna la matière pour la pensée, les idées devinrent des valeurs,  et, comme l'a dit un écrivain assez spirituel pour ne rien publier, on vole aujourd'hui plus d'idées que de mouchoirs. Peut-être un jour verrons-nous une Bourse pour les idées; mais déjà, bonnes ou mauvaises, les idées se cotent, se récoltent, s'importent, se portent, se vendent, se réalisent et rapportent; ne riez-pas! Un mot vaut une idée dans un pays, où l'on est plus séduit par l'étiquette du sac que par le contenu."

 

HONORE  DE  BALZAC      [   La comédie humaine.... l'Illustre Gaudissart  ]

14:50 Publié dans Livre | Lien permanent | Commentaires (0)

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